Precios de petróleo caerían en 2019: Banco Mundial

De acuerdo con las previsiones más recientes reveladas por el Banco Mundial (BM), los precios del petróleo crudo promediarán los US$66 por barril en 2019 y los US$65 por barril en 2020, lo que representa una revisión a la baja respecto de las previsiones de octubre, a raíz de las perspectivas de un crecimiento mundial menor que el esperado y la producción mayor que la prevista en Estados Unidos, dijo el Banco Mundial.

De acuerdo con las previsiones que presenta el Banco en la edición de abril de su informe Commodity Markets Outlook (Perspectivas de los mercados de productos básicos), los precios de los metales se seguirán recuperando en 2019, tras una marcada caída en el segundo semestre de 2018. La recuperación cobró impulso gracias a la estabilización de la actividad en China tras el debilitamiento que se registró hacia fines de año, así como varios déficits de la oferta.

“Ha quedado claro que el ciclo de los precios de los productos básicos ha llegado a su fin, lo que está causando dificultades a los países exportadores, aunque podría brindar oportunidades a los importadores”, señaló Ceyla Pazarbasioglu, vicepresidenta de Crecimiento Equitativo, Finanzas e Instituciones del Grupo Banco Mundial. “Los países exportadores tendrían que aplicar medidas de diversificación económica para adaptarse al aumento más lento de los ingresos derivados de los productos básicos, mientras que los importadores podrían aprovechar la disminución de los precios de esos productos para aumentar las inversiones”.

Según las proyecciones, los precios de los productos agrícolas caerán 2,6 % este año, pero repuntarán en 2020 a raíz de la menor producción de cultivos y los costos más altos de la energía y los fertilizantes. Una escalada de las tensiones comerciales probablemente reduciría aún más los precios; no obstante, un aumento de los costos de la energía superior al previsto podría generar un alza de los precios mayor que la esperada.

“Las perspectivas de los precios de los productos básicos son muy sensibles a los riesgos relacionados con las políticas, especialmente en el caso del petróleo”, dijo Ayhan Kose, director del Grupo de Análisis de las Perspectivas de Desarrollo del Banco Mundial. “Las perspectivas respecto del petróleo podrían sufrir cambios debido a si la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y sus asociados deciden ampliar los recortes en la producción, al grado de cumplimiento a las recientes decisiones sobre sanciones contra Irán, y a los cambios inminentes en las reglamentaciones sobre la emisiones derivadas de combustible marino”.

Después de una caída a fines de 2018, los precios del petróleo han aumentado en forma constante desde el comienzo de 2019, a medida que la OPEP y sus asociados efectuaban recortes en la producción y disminuía el producto en Venezuela e Irán. Se prevé que la producción de esquisto bituminoso en Estados Unidos seguirá siendo sólida después del alza que se registró en 2018. Se estima que los precios de la energía en general que también incluye al gas natural y el carbón promediarán en 2019 un 7,9 % menos que en 2018.

En una sección destacada se señala que, cuando los países intervienen para reducir el efecto de las fluctuaciones de precio de los alimentos en sus ciudadanos, la intervención colectiva de un gran número de países puede producir un efecto opuesto al previsto, así como incrementar los movimientos en los precios mundiales, en detrimento de las poblaciones más vulnerables.

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