Ecopetrol conformó alianza estratégica con OXY para el desarrollo de fracking en Estados Unidos

 

La petrolera colombiana anunció este miércoles que conformó una alianza estratégica o joint venture (JV) con Occidental Petroleum Corp. con el fin de ejecutar un plan conjunto para el desarrollo de Yacimientos No Convencionales (YNC), comúnmente conocido como fracking, en el Midland de la cuenca Permian en el estado de Texas (EE.UU.).

Según la compañía de la iguana, las áreas objeto del JV se encuentran localizadas en la cuenca Permian, reconocida como la de mayor producción de hidrocarburos en el mundo y uno de los focos globales de la industria petrolera para el desarrollo de los YNC.

Ecopetrol destacó que la transacción está alineada con las líneas estratégicas de su plan de negocios 2019-2021, que está enfocado en el crecimiento de reservas y producción bajo una estricta disciplina de capital y el cual está soportado en exploración, recobro, YNC e internacionalización.

La empresa indicó que al cierre de la transacción, estimada antes de que finalice 2019, el JV le permitiría la incorporación de reservas probadas (1P) de alrededor de 160 millones de barriles de petróleo equivalente (mboed), lo que representaría un aumento aproximado del 10% frente a las reservas de 2018, contribuyendo así a su sostenibilidad petrolera y financiera.

Del mismo modo manifestó que esta alianza le permitiría aumentar la producción de forma progresiva hasta el 2027, cuando alcanzaría una neta en el JV que se estima en cerca de 95 mil barriles equivalentes por día (kbped).

Así las cosas, esta movida le permite a Ecopetrol aumentar la participación de crudos livianos, cercanos a 40 grados API, en promedio, para balancear la matriz de producción del Grupo Ecopetrol, hoy concentrada en crudos pesados.

“El JV también le permitirá a Ecopetrol fortalecer su conocimiento en la evaluación, desarrollo y explotación de YNC. La alianza contempla un fuerte componente de transferencia de conocimiento y tecnología ya que personal de la Empresa participará directamente en las actividades en el país que más ha desarrollado dicha tecnología con éxito”, explicó la empresa.

Es de resaltar que OXY tendrá el 51% del JV, aportará su experiencia como operador y cerca de 97.000 acres a ser desarrolladas en una zona con alto potencial en hidrocarburos en el Midland del Permian.

Por su parte, Ecopetrol tendrá un 49% de participación y se vincula con un pago inicial del 50% al cierre de la transacción y el 50% en carry (inversión diferida en el tiempo en actividades contempladas en el plan de desarrollo). Durante el periodo de carry, Ecopetrol pagará el 75% de la participación que le corresponde a Occidental en las inversiones del JV.

El aporte total de Ecopetrol equivale a US$1.500 millones, una transacción competitiva en términos económicos frente a operaciones comparables realizadas en el mercado en los últimos años.

Para viabilizar la operación de este JV, la Empresa constituyó dos sociedades, Ecopetrol Permian LLC y Ecopetrol USA Inc., e igualmente transformó la naturaleza de Ecopetrol America Inc. a Ecopetrol America LLC, (sociedad de responsabilidad limitada), compañía que continuará enfocada en las operaciones del Golfo de México en los Estados Unidos.

Ecopetrol USA Incorporated fue constituida en el estado de Delaware 100% de propiedad de Ecopetrol a través de su filial Ecopetrol Global Energy SLU. Su actividad económica estará orientada a la exploración y producción de hidrocarburos.

Por su parte Ecopetrol Permian LLC, constituida y en cumplimiento con las regulaciones del estado de Delaware, es 100% propiedad de Ecopetrol USA Incorporated y por vía indirecta de Ecopetrol S.A. en el mismo porcentaje. Su actividad económica estará orientada a la exploración, desarrollo y producción de YNC. Tanto esta sociedad como Ecopetrol USA Incorporated han sido constituidas con capitales sociales que cumplen con los mínimos exigidos por la jurisdicción americana, para posteriormente ser capitalizadas.

Es importante recordar que en el Plan de Negocios 2019-2021 la petrolera contempla US$500 millones para el desarrollo de pilotos de no convencionales en Colombia, cuya realización está sujeta a las decisiones del Gobierno. Además, en su momento, manifestó que: “En paralelo se están explorando oportunidades de no convencionales en las cuencas más prolíficas de Estados Unidos, que puedan permitir apalancar el conocimiento del Grupo Empresarial en este campo”.

 

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