Demanda mundial de petróleo crecerá más lentamente de lo que se pensaba: AIE

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Este miércoles, la Agencia Internacional de la Energía (AIE) señaló que la demanda mundial de petróleo crecerá más lentamente de lo que se pensaba anteriormente, después de una pausa económica en Asia. 

La AIE también advirtió que los suministros podrían reducirse debido a las sanciones de Estados Unidos a Irán 

El decepcionante consumo de combustible en China, Japón y Brasil significó que 2019 comenzó con un "trimestre difícil", señala la agencia, reduciendo su estimación de la demanda global por primera vez desde octubre. Como resultado, los inventarios mundiales de petróleo aumentaron sorprendentemente durante los primeros tres meses del año.

No obstante, según señala EFE se espera que las reservas se desplomen bruscamente este trimestre a medida que la demanda se recupere y que las sanciones de EE.UU. reduzcan la producción en Irán, que podría caer este mes a su nivel más bajo desde la guerra del país con Irak en la década de 1980, dice la IEA.

"Hay una modesta compensación para satisfacer las preocupaciones del lado de la demanda", afirma en su informe mensual la agencia con sede en París, la cual asesora a las principales economías en materia de política energética. "Aun así, es probable que el crecimiento más lento de la demanda sea de corta duración, ya que creemos que el ritmo se acelerará durante el resto del año".

Los precios del petróleo se mantienen por encima de US$70 por barril en Londres, mientras los operadores esperan el impacto total de las sanciones estadounidenses en Irán y aclaran la rapidez con que otros miembros de la OPEP, como Arabia Saudita, aumenten la producción para compensar las pérdidas. Las tensiones en Medio Oriente se intensificaron esta semana cuando Riad dijo que dos petroleros y algunas instalaciones fueron atacados.

La IEA recortó las estimaciones de la demanda mundial de petróleo en el primer trimestre en 400.000 barriles por día, y para el año en su conjunto en 200.000 por día. Como resultado, la tasa de crecimiento para 2019 se redujo en 90.000 barriles por día a 1,3 millones por día, lo que sigue siendo "saludable".

Debido a la inesperada debilidad en la demanda, las reservas de petróleo se dispararon 700.000 barriles por día en el primer trimestre, aproximadamente siete veces más de lo estimado previamente, incluso cuando la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus socios redujeron la producción para mantener los mercados equilibrados.

El superávit, sin embargo, parece estar a punto de convertirse en una situación de escasez a medida que la demanda se recupera, advierte la agencia, ya que los inventarios disminuirán en una cantidad similar este trimestre.

El ministro saudí de Energía, Khalid Al-Falih, dijo a fines de abril que el reino acomodará a los clientes de Irán, aunque no se apresurará a aumentar la producción.

Por el momento, los saudíes y otros miembros de la OPEP mantienen la producción estable y el mes pasado bombearon 30,2 millones de barriles por día, según la IEA. Los países de la OPEP se reunirán con socios como Rusia y Kazajstán en la ciudad saudí de Jeddah este fin de semana para discutir cómo gestionarán los suministros durante la segunda mitad del año.

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