Sector de las ambulancias aéreas está creciendo más del 10%

Capitán Álvaro Rodríguez, fundador y presidente de Ambulancias Aéreas de Colombia.

 

DATAiFX habló con el Capitán Álvaro Rodríguez, presidente de Ambulancias Aéreas de Colombia. Dijo que el sector ha venido creciendo a tasas superiores al 10%, que el posconflicto potencializará el negocio y que los ambiciosos planes de infraestructura de la Nación no son amenaza para esta actividad. No descarta la llegada de un socio estratégico.

 

¿Existe el servicio de ambulancias aéreas en Colombia?

Sí. Esta actividad en Colombia es relativamente joven; no tiene una antigüedad como las otras actividades de transporte aéreo (pasajeros, carga, chárter). La modalidad de ambulancias aéreas no tiene más de quince años de estar operando en el país, y es un servicio al que puede acceder cualquier ciudadano colombiano que esté afiliado a una EPS.

 

¿Cuáles personas tienen derecho al servicio de una ambulancia aérea?

Un afiliado a una EPS por derecho propio debe ser atendido de una manera tan eficaz que incluiría el transporte de un sitio a otro por medio de una ambulancia aérea.  Por ejemplo, un ciudadano colombiano afiliado a cualquier EPS sufre un accidente o se enferma en San Andrés o Leticia, y si en esos sitios la red hospitalaria no le garantiza un procedimiento adecuado y seguro, entonces una forma de evacuar el paciente lo más rápido posible es por medio del servicio de la ambulancia aérea. Hoy en día los colombianos saben que ese servicio existe y lo reclaman porque tienen ese derecho.

 

¿Este servicio tiene cobertura nacional?

Sí. Es un servicio que se presta en cualquier parte del país. Hay regiones donde hay más facilidades que otras, pero la cobertura es a nivel nacional. Aquí en Colombia por ejemplo, la población indígena está en sitios apartados, pero estos ciudadanos están muy bien atendidos y tienen una cobertura muy amplia; nosotros prestamos permanentemente servicios a esas áreas. Tenemos una infraestructura y una logística que nos permite acceder a sitios lejanos de muy pocas facilidades para aterrizajes y despegues de aviones, entonces operamos con aeronaves más pequeñas y evacuamos al paciente de ese sitio, y lo trasladamos a otro sitio donde la pista nos da la seguridad de que los aviones más grandes pueden entrar y hacer una especie de puente aéreo para continuar con el traslado del paciente hacia cualquier ciudad del país.

 

El transporte aéreo está creciendo al 4%, ¿su sector cómo está creciendo?

El crecimiento es permanente. Es un sector muy dinámico. Todos sabemos que la salud tiene su complejidad y dentro de esas complejidades la parte del transporte aéreo está siendo muy importante para el desarrollo de la salud en Colombia. Todos los años se crece, podemos estar rondando por el orden del 10 al 15%, y así como hay días que hacemos 3 vuelos, otros hacemos 5 o 6 vuelos. Hay meses en los que hacemos 150 o 200 vuelos, y así sucesivamente en el año hay un crecimiento muy importante. Como información general Ambulancias Áreas de Colombia en su historia lleva más de 7.500 traslados afortunadamente con cero mortalidad a bordo, al contrario, han nacido nuevos colombianos en nuestros aviones.   

 

¿Cómo es una ambulancia aérea?

Es un equipo lo suficientemente dotado con alta tecnología, que garantiza la atención del paciente por medio de un médico profesional de salud y de un auxiliar de enfermería, que están todo el tiempo del vuelvo atendiendo al paciente, y por qué no decir, guardadas las proporciones, es una especie de unidad pequeña de cuidados intensivos. Durante los vuelos cortos, de mediano o largo alcance, el paciente está garantizado por la atención de profesionales de la medicina, con sus debidos equipos y medicinas, porque antes de despegar el equipo médico estudia la historia clínica del paciente y prepara toda la logística para darle la garantía y la seguridad a ese paciente y a la EPS que nos llama a pedir ese servicio. Son aviones que los equipamos con tecnología, en el caso nuestro, americana; nuestros aviones vienen de los Estados Unidos dotados con los equipos necesarios para la atención de los pacientes, equipos calibrados con sus historias de mantenimiento, entre otras cosas porque nos rige la Secretaría de Salud.

 

¿Qué es Ambulancias Aéreas de Colombia?

Ambulancias Aéreas de Colombia nació de una inspiración que tuve en el año 2005 cuando yo era piloto comercial, en ese momento trabajaba para una empresa de aviación Chárter. Ahí veía que ellos hacían dentro de sus actividades lo que se llamaba evacuaciones médicas, que hoy en día se llama Servicio de Ambulancias Aéreas. Yo hacía esas evacuaciones como piloto, pero veía que el servicio podía ser mejor. Un día le comenté al dueño de la empresa una idea para que vendiera más y prestara un servicio adecuado que se viera reflejado en los números de la compañía. Cuando le conté la idea me dijo: “Rodríguez, si quieres seguir en la empresa déjeme mis avioncitos así que yo así estoy tranquilo, porque si no tú tomas la decisión”. Yo necesitaba el trabajo y no podía insistirle mucho, y diría que ahí nació  Ambulancias Aéreas de Colombia, porque si él me responde de otra forma seguramente le transmito la idea. Entonces empecé a explorar por internet y la empresa nació en mi casa con una computadora y una impresora, y unos dos o tres contactos que tenía en sitios estratégicos del país por todos los años que llevaba en la aviación, y comencé a ofrecer el servicio; compré un equipo propio. Sí le agradezco a este Capitán que no escuchó mi propuesta porque me alquiló sus aviones, porque me dio la mano y empecé a volar con un paciente cada quince o veinte días, pero a la vuelta de los meses se dio un gran ascenso que todavía se ve porque ha sido permanente. Luego la actividad me permitió pensar en comprar el primer avión, luego el segundo y así sucesivamente; hoy debo decir que estamos muy bien posicionados en el mercado a nivel nacional.

 

¿Cuáles son las cifras de Ambulancias Aéreas de Colombia?

Nuestra base principal es el Aeropuerto Internacional ElDorado, lo que es muy importante porque hoy en día con el incremento del transporte aéreo en todas sus especialidades, no es tan fácil que la Aeronáutica Civil apruebe permisos de operación con base principal en ElDorado; y aparte de eso tenemos una sub base en la ciudad de Villavicencio. La compañía cumple con todas las normas aeronáuticamente hablando y también con las normas desde el punto de vista de salud. Tenemos proyecciones ascendentes, tenemos una facturación bastante importante de algunos millones de dólares anualmente, y se ve el crecimiento también en el número de operaciones diarias.

 

¿Qué potencial de crecimiento tiene esta actividad?

Tenemos un aliciente mayor que nos permite vislumbrar con buen futuro la actividad. El área de la salud en Colombia es bastante compleja, pero es un área que está llevándose una porción muy grande del presupuesto nacional, junto a la educación. Ahora con el proceso de Paz y los cambios sociales y políticos del país, esos presupuestos van a aumentarse y allí es donde específicamente vemos que gracias al posicionamiento que tenemos, proyectamos un futuro bastante halagador.

 

¿Ve amenazas en el negocio debido a los avances en infraestructura terrestre?  

No. Podría asegurar que es casi imposible porque pese al desarrollo de las 4G, que hay que reconocer ha venido en aumento, esta actividad es tan compleja que para trasladar un paciente del punto A, y la autopista garantice que llegue al punto B en cinco horas, mientras que un avión lo puede movilizar en una hora u hora y media, a lo mejor ahí está la vida de la persona. Entonces ese desarrollo en infraestructura que espero siga dándose por el bien del país, es muy difícil que nos afecte. La red hospitalaria en Colombia todavía es muy deficiente, no hay hospitales de primerísima calidad en todas las capitales de los departamentos, y mucho menos en ciudades intermedias en donde ocurren toda clase de accidentes y enfermedades que afectan a la población.  Por ejemplo la Amazonía, la Orinoquía, los Llanos Orientales; esas tres regiones componen la mitad de nuestro país. ¿Cuándo vamos a encontrar una autopista 4G entre Bogotá y Leticia?, creo que no lo voy a ver. A San Andrés, todo debe ser por parte aérea, etc… Entonces no veo que el desarrollo de las 4G afecte a la actividad de las ambulancias aéreas.            

 

¿Ha contemplado la llegada de un socio estratégico? 

No lo descarto. Esta actividad es tan dinámica que dentro de los proyectos que tengo en un futuro cercano está el inicio de la actividad con vuelos internacionales. Nuestro país es muy bien visto en la atención de personas que requieren de tratamientos específicos en salud, que prefieren venirse para Colombia. Con frecuencia me llaman de Chile, Argentina, Bolivia, Aruba, el Caribe a proponerme que vaya a sacar un paciente para Bogotá. También me han cotizado pacientes por ejemplo de Chile a Houston, y todo eso me muestra que el mercado a nivel internacional es bastante interesante. Estos proyectos ya son más grandes, que requieren inversiones jugosas y no descarto la probabilidad de una alianza estratégica interesante que pueda incluir este servicio a nivel internacional.

 

¿Cuánto va a crecer la empresa en los próximos años?

En este momento tenemos cuatro aviones, pero vislumbro para los años venideros que la empresa pueda tener entre otros tres o cuatro más, de los cuales aspiro que uno sea para prestar el servicio en el área internacional; me interesa mucho ese campo porque le veo una buena proyección. Cuando tenemos los aviones en mantenimiento y se nos incrementan los vuelos de un momento a otro, porque las urgencias surgen en cualquier momento y en cualquier lugar del país, a veces nos vemos cortos de aviones. Creería que a la vuelta de tres o cuatro años la empresa podría estar duplicando sus aviones, incluyendo al avión para el servicio de vuelos internacionales.

 

Por: Víctor Grosso
@VictorGrosso

 

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